Расположен на северо-западном побережье Черного моря, между Днепровским лиманом и Тендровской косой в пределах Голопристанского района Херсонской области и Очаковского района Николаевской области. История становления этого заповедника крайне долгая и непростая, вследствие чего территория его изменялась неоднократно. Сначала он входил в Надморской заповедник, в 1933 году стал самостоятельным природоохранным и научно-исследовательским учреждением. Статус биосферного заповедник получил лишь в 1984 году. В 1998 году, согласно Указу Президента Украины, расширен до современных границ (площадь — свыше 100 тыс. га, из которых 77 900 га представляют акватории Тендровского и Ягорлыцкого заливов, а также километровая полоса открытого моря). На сухопутную часть приходится лишь 14 148 га. Это наибольший в Украине заповедник, территория которого состоит из нескольких участков, представляющих разные ландшафты приморского юга Украины: азонального лесостепного, азонального песчано-степного, зонального пустынно-степного, приморского солончакового. Основной целью заповедника является охрана зимующих гнездовых и перелетных птиц, а также уникальных комплексов песчаных арен и опустевших степей Нижнеднепровья.

Разнообразие животного и растительного мира, высокий эндемизм, геоморфологическая и ландшафтная уникальность делают заповедник раритетом европейского уровня.

Климат заповедника умеренно континентальный с жарким и засушливым летом и мягкой с оттепелями и неустойчивым снеговым покровом зимой. Зимой и особенно ранней весной дуют сильные ветры. Средняя температура января равна -2°С, июля — +24°С, среднее количество осадков — около 320 мм в год.

Заповедник представляет целостную систему, которая объединяет чрезвычайно разнообразные приморские, приречные, аренные и материковые природные комплексы с лесной, лучной, болотной, водной, степной и галофитной растительностью и соответствующим им разнообразием животных. Кажется, что это земной рай для всего живого царства юга.

Реликтовые лесные рощи являются остатками давнего ее лея — лесного края понизовья Днепра, описанного в V ст. до н.э. Геродотом. Настоящей жемчужиной заповедника является Тендровская коса, которая узкой полосой песков протянулась на 80 км. Давние греки называли ее Ахиллесовым путем. В те времена на ней стоял храм, посвященный Ахиллесу. На косе растет много эндемических видов, в том числе с узким ареалом. Они нигде больше в мире не встречаются, и поэтому занесены в Красную книгу Украины и Европейского красного списка видов, исчезающих в мировом масштабе. Заливы заповедника отнесены к водно-болотным угодьям международного значения.

В экосистемах морских и заливов заповедника еще сохранились значительные запасы харовых и филофоровых водорослей, в частности, филофоры жилистой, а также высших водных растений — зостер морской и малой. Они являются главным источником биоресурсов, кислорода, обмена веществ в водных экосистемах одного из важнейших в северо-западной части Черного моря районов нереста 49% видового состава рыб. К сожалению, этот резерват генетического и ценотического фонда прибрежных аквальных комплексов обедняется вследствие значительного ухудшения экологических условий. Причиной этого является общее ухудшение экологической ситуации в мире.

Территория заповедника представляет природное многообразие условий и организмов степного юга Украины. По численности растений, занесенных в Европейский красный список, она занимает четвертое место в Украине, уступая лишь трем известным заповедникам горного Крыма. Ныне Черноморский биосферный заповедник практически стал главным центром, где сохранились наиболее богатые природные комплексы растительного мира крайнего юга, которые до вмешательства человека были распространены от восточной границы Украины до западной. Следует подчеркнуть также ценность этой территории и как центра видообразования, поскольку эндемические виды ее представляют десятую часть флоры, и как погранично-ареальной зоны — значительное количество видов здесь находится на границе ареала благодаря наличию азональных ценокомплексов. Всего в Красную книгу Украины и в Европейский красный список внесено 20 раритетных видов флоры заповедника, из которых в списке — 17 видов, что подчеркивает ее мировое значение.

Богатый также животный мир заповедника, чему способствовало многообразие его ландшафтов и географическое положение. В своем распространении он в значительной мере связан с рассмотренными выше естественными песчано-лесостепными, приморским, пустынно-степным и прибрежно-островным комплексами. Ныне в заповеднике уже известно свыше 4000 видов насекомых, около 100 видов клещей, 30 — пауков, для заливов — более 250 видов макрозообентоса, в том числе 10 губок, 10 актиний, 68 многощетинковых червей, 64 вида ракообразных. Фауна позвоночных животных представлена 452 видами, из них 68% — птицы. Фауна пресмыкающихся насчитывает 9 видов и является одной из разнообразнейших среди заповедников Украины. За все годы наблюдений в морских водах заповедника выявлено 74 вида рыб (49% их видового состава в Черном море). Наземная фауна млекопитающих состоит из 48 видов, а морская — из 3.

Заповедник является настоящим царством птиц, которых здесь известно 305 видов. Из них 110 видов гнездятся на его территории, а остальные встречаются во время зимовки и перелетов. Общее количество птиц, зимующих в заливах, — более 120 тыс. особей. Важнейшим для птиц является прибрежно-островной комплекс, на котором зарегистрировано 125 водно-болотных видов. Островной орнитокомплекс является ценнейшим. Численность его птичьего населения составляет 60-70% общего количества морских птиц юга Украины.

Все экскурсионные мероприятия в Черноморский биосферный заповедник осуществляются только через руководство этого заповедника. Офис (а также музей и лаборатории) заповедника находится по адресу: 75600, г. Голая Пристань, ул. Лермонтова, 1. Телефоны: (8-05539)-2-64-71 (8-05539) 2-65-00. Экскурсионные бюро Железного Порта и пансионат «Сказка» не предлагают организацию экскурсий в Черноморский биосферный заповедник.

Пансионат «Сказка» предлагает своим гостям разнообразить отдых интересными экскурсиями по морю вдоль побережья заповедника. Высадка в заповеднике запрещена, зато можно не только полюбоваться великолепием природы на берегу, но и поплавать в открытом море неподалеку. Эти морские экскурсии предполагают также занятия дайвингом и снорклингом.